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拥有超过80年历史的英国QUAD(一)

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时间:2017年4月07日 10:14 收藏 打印 发给朋友
  

       时间回到1936年,年纪不到二十岁的Peter J. Walker向父亲借了200英镑,创立了Acoustical Manufacturing Company,成为QUAD的前身,二次大战之后随著经济的复甦,建立了生产规模,将QUAD推向全世界,经历将近八十多年的公司历史,写下了音响史上辉煌的成就,尤其是静电喇叭的研发,让ESL与QUAD几乎划上了等号。

       200英镑白手起家


       1926年Peter Walker开户的存折,确实只存入200英镑,这是他向父亲借来的创业基金,不过很快就归零了。

       ● Peter说他最早的「音乐经验」,大约在六岁的时候,当时他的母亲用所谓的「Electrophone」,播放前还要先拨电话,请接线生把音乐讯号透过电话线传过来。不久以后,「Electrophone」就被工程人员搬走了,年幼的Peter还问他爸爸,为什麽人家把放音乐的机器拿走了?爸爸告诉他,有一种叫做「无线电」的东西发明了,1922年英国广播公司BBC正式开台播出,1926年Peter十岁的时候,Peter就开始试著製作收音机,原因无他,这是他在学校赚零用钱的好办法。

       ● Peter家裡面从事五金批发,他的父亲白手起家,一直希望独子Peter可以继承家业,可是年轻的Peter却渴望创业,当然他历经了不少挫折,不过1936年他决定继续努力,再向家裡借了200英镑,创立了自己的公司,原本称为SP fidelity Sound System,后来改名为Acoustical Manufacturing Co.,从当时Peter在Barclays银行开户的存摺,纪录了Quad开创时极有限的资源。

       初期根本谈不上工厂

       看到这里,或许你和我心中有同样的疑问,70年前只要200英镑就可以创业吗?其实年轻的Peter成立的公司顶多像现在的个人工作室,他的想法很天真,那时他已经製作出一套简单的扩大机,卖价30英镑,成本大约10英镑,他的想法是:如果星期一做好成品,星期二卖掉,接下来一个星期就有20英镑的利润可以过活,反正他还是单身汉,没有家庭要养。万一不如预期,扩大机没有卖掉,没有那20英镑可以过活,没关系,多才多艺的Peter会吹长笛,晚上还可以去俱乐部演奏,挣个几磅还能餬口。想法天真的Peter果然马上嚐到了苦果,他向父亲借来的200英镑很快的就归零。


       不过在1961年回顾自己的创业历程,Peter却说自己很幸运,能够从艰困中求生存。他说200英镑创业真的是少得可怜,开店的父亲并不是没钱,Peter如果开口借个2万英镑也不是问题,但是自尊心很强的Peter不愿意向家裡面拿更多钱,但是他确定就算借到更多创业基金,可能也会马上败光。而资源极度匮乏的Peter,依然努力推动自己的小小音响事业,到处寻找经销商,甚至想争取公家机关的标案。


       Peter回忆当年他试著想成为邮局的合格供应商,递交了审查申请书,邮局通知他们要去「工厂」审核,那时候的Peter的「工具」不过是钻孔机和电表,结果他们(Peter和他的女朋友,后来结婚了)努力擦拭「工具」,等待审查员前来,而审查员离开时,脸上的表情像是:「一定是邮局裡面的人搞错了,才让我来这裡审核资格。」创业初期的QUAD根本称不上所谓「工厂」。


       Peter的努力让公司有缓慢的进展,但规模依然很小,一直到二次大战结束后,音响产业起飞的契机终于出现。那时候的Peter面临事业发展的抉择,QUAD究竟要走公众广播(PA)产品还是家用音响?最后Peter决定逐渐退出PA市场,专注在高品质的家用音响市场。而二次大战之后的经济复甦,确实带动了家用音响事业的起飞,市场判断正确的Peter,加上适当的产品问世,让QUAD成为家喻户晓的高级家用音响品牌。

       不过Peter认为自己不是个天生的生意人,到了1952年的时候,公司业已颇具规模,各个部门的分工也步入轨道,Peter逐渐放手,仅作原则性的指导,大部分的时间投入设计与研发。回顾这段历程,Peter说讲起来简单,做起来可不简单,以前他是老板兼撞钟,事必躬亲,放手给其他人做,总会和自己有些不一样,他得要忍住不伸手出去多管,才能培养管理团队。


       管理放手、研发一把抓

       不过投入研发工作的Peter,却在接下来几年当中,开发出真正让QUAD迈向十倍速成长的产品。1953年推出的QUAD QCII前级,成为QUAD第一部销售量超过五位数的产品,在1953~1959六年之间,总共卖出20,000部,而同时推出的QUADII后级,更是长青机种,从1953年一直卖到1970年,总共卖出了90,000部,1955年接著推出QUAD AM II FM收音机,也连续卖了12年,销售量达25,000部。这一连串成功而长卖的畅销机种,将QUAD的品牌推向新的高峰。


       QUAD II后级总共卖出90,000部,是QUAD史上销售量第三大的经典产品。

       不过投入研发工作的Peter,却在接下来几年当中,开发出真正让QUAD迈向十倍速成长的产品。1953年推出的QUAD QCII前级,成为Quad第一部销售量超过五位数的产品,在1953~1959六年之间,总共卖出20,000部,而同时推出的QUAD II后级,更是长青机种,从1953年一直卖到1970年,总共卖出了90,000部,1955年接著推出QUAD AM II FM收音机,也连续卖了12年,销售量达25,000部。这一连串成功而长卖的畅销机种,将QUAD的品牌推向新的高峰。


       十年之后,1967年推出的3系列扩大机,包括QUAD 33前级与QUAD 303后级,掀起了QUAD的另一个高峰。产品长销超过十五年以上,QUAD 33前级总共卖出120,000部,销售量又向上增加一位数,而QUAD 303后级则卖了94,000部。到了1970年代,成功的3系列改款为4系列,包括QUAD 44前级与QUAD 405后级。QUAD 44前级创新的採用模组化设计,让消费者搭配出需要的功能,前级预留了数个插槽,可安装如MM/MC唱头放大,或是专属的AM/FM收音机卡,消费者不需要一次买齐全部功能,日后还可以插卡升级。


       我不晓得究竟PC产业是不是向QUAD学来插卡的好点子,不过我确定QUAD 44前级的模组化设计,后来倒是有不少厂商跟著学,像是Cello、Burmester,都採取类似的模组化观念,不过售价就远高于QUAD了。而QUAD 405后级与后续的405 II,则是採用独家研发的「Current Dumping」线路,创新的设计更让Peter Walker获得了英国女皇杰出设计奖。


       1956年,QUAD推出了第一款静电扬声器更是震惊了世界,成为业界的先锋并被国际音响界定义为静电扬声领域的皇冠。下期我们将讲述QUAD(国都)的静电音箱和近年产品取得的更多成就,尽请期待!

       IAG(Wharfedale QUAD Castle )俱乐部 :http://www.hd199.com/forum-242-1.html

TAG: 英国QUAD
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