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拥有超过80年历史的英国QUAD(二)

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时间:2017年4月12日 10:07 收藏 打印 发给朋友
       

       细看几百年的音响史,在静电扬声器领域有所建树的音响品牌实在是屈指可数,能够一直被人们推崇的更是凤毛麟角。来自老牌工业国家英国的QUAD(国都),成立于1936年,名称源自“Quality Unit Amplifier Domestic”(优质的家用放大器),是静电扬声器领域难得的常青树,是值得大家关注的传奇音响品牌。


       曾荣获大英帝国勋章及科学博士学位的QUAD(国都)创始人Peter,其实更醉心于创新技术产品研发。当公司各方面走入正轨,且发展地越来越好时,他逐渐放手,一边将大部分的时间投入设计与研发,一边注意培养良好的管理团队。不过,管理上的“放手”,并没使Peter的工作压力减少,因为身为长笛乐手的他,对音乐和重放音质的高标准要求,使得他在钻研技术和设计产品过程中工作量更大。


       1957年问世的Quad Electrostatic(ESL)喇叭,是成功的将静电喇叭的理论变成实际的创新产品。以当时材料科学技术水准,想要製造实用的静电喇叭,必须克服许多难题,而Peter则是花了七年的时间,投入许多基础研究,成功的将杜邦公司发明的Mylar塑胶应用在静电喇叭上面。这款直接把静电喇叭当作产品名称的ESL更是长寿,从1957年开始生产,一直到1985年才停产,总共卖出54,000对。

       在上世纪五十年代,Peter先生就开创了一项新的活动:举办以现场演奏、录音与使用扩音机、扬声器重播作比较的创新音乐会。这种现场对比示范在当时的业界可谓十分大胆,起初并不被看好,不过事实是这种方式意外受到了欢迎。

       这样的音乐会陆续进行到五十年代末期,相继到访过美国纽约的卡耐基音乐厅、葡萄牙、加拿大、香港等国家和地区。

       音乐会上首先由一支乐队或一组乐器演奏,并同时进行录音,其后再向现场听众作即时重播,让他们感受由国都产品和其他音响产品组成的重播系统呈现的真实准确的重播效果。


       1981年,国都推出了另一款全频段静电扬声器ESL-63。ESL-63的推出,是ESL第一次大幅度改良,在喇叭外型上明显变高、变窄,增加声音扩散的角度,并减少绕射现象(但面积还是很宽,效果有限),并且设计了称为「Crowbar」的保护线路,避免过去空气绝缘层被静电打穿,迸出火花的惊险现象。


       在振膜的改良上,进一步将振膜厚度降至3μm,振膜质量也大幅降低,有助于反应速度的提升。而ESL-63还设计了同心圆式的驱动电极,巧妙地让平面振膜成为点音源发声,修改延迟线路,调整ESL-63Por的频率响应曲线,如此一来,静电喇叭不仅中频温暖而通透,音场定位更是维妙维肖,声音更接近人耳聆听习惯,让ELS-63Pro听感更加平坦自然,听起来音压表现也更好。

       在近年推出的ESL2805/2905,则是进一步提升尺寸,将音压与低频表现足以和动圈喇叭相提并论,Quad再一次让音响迷见识到静电喇叭的声音魅力,让国都的ESL扬声器成为了世界音响界扬声器的一个参考标准。


       1967年,  QUAD(国都)推出了该公司历史上第一套晶体管放大器QUAD 33前置放大器及QUAD 303功率放大器。这套放大器在音响技术发展史上的意义在于它应用了“三阶输出级”设计,将当时晶体管元件普遍存在的热不稳定性完全消除。由于该套放大器在电路设计及外形制造工艺上的成就,它赢得了英国设计学会于1969年颁发的“设计大奖”。


       QUAD(国都)对放大器性能的进一步贡献体现在1975年发表的功率放大器QUAD 405“电流补给”上。这一堪称里程碑式的电路原型由  QUAD(国都)独创的放大器设计之一,并仍沿用在现生产产品上。正由于这一杰出技术成就,  QUAD(国都)于1978年被授予“英女皇技术成就大奖”,这是英国历史上唯一获得此荣誉的音响品牌。



       1989年,  QUAD(国都)推出了77系列音响器材,并向世人展示了一种新的音响概念:高度一体化设计的高级音响系统。77系列通过一个两路遥控器进行操作,应用了多项全新的电路设计及在当时最为先进的控制软件技术,那些技术还是首次应用在消费类电子产品上。在77系列产品发表了两年后,  QUAD(国都)公司凭借着77系列中的合并式放大器,荣获了“欧洲年度最佳放大器”奖项。


       1999年,  QUAD(国都)推出了99系列,并且并配合一款L系列的动圈式扬声器作为高端套装配置。同年,QUAD(国都)被高保真新闻杂志评选为<<极品音响历史上最重要的产品>>.


       2016年QUAD(国都)推出全新的Artera系列,是由Rodney Mead先生主导开发。此公何许人也?他曾在1970至90年代在  QUAD(国都)设计过传奇铭器Quad 405后级,其绝顶优异的电路设计至今仍被奉为经典,如今大师终于重出江湖,开发全新Artera Play与Artera Stereo。


       Artera Play结合了CD唱盘、DAC与前级功能,且这三者电路佈局完全区隔开来,可各自独立使用。Quad在本机内部揉合了许多高阶Hi-End音响才有的作法,像是数类转换核心就採用性能极为强悍的发烧晶片ESS Sabre32 9018S,且此晶片和XMOS USB非同步晶片部分做在一块独立的电路板上,完全跟类比部分隔离;另外,其数位、类比与前级电路板都有各自独立的电源和滤波稳压相对应,这也是发烧音响必备的供电作法。

       Artera Stereo立体声后级在8欧姆负载时每声道功率输出达140瓦,并可在4欧姆负载时倍增到250瓦。其最特别之处是配备Quad独家Current Dumping Technology大电流倾注电路,在输出级以低耗能、高效率的B类放大电路与高音质的A类放大电路并联输出,即可兼具A类扩大机的温暖醇厚声底与B类扩大机的强悍推动力。


       QUAD(国都)Z系列音箱,它们可说是QUAD(国都)除静电喇叭之外的目前最高阶旗舰产品。Z系列体型由小到大有 Z-1、Z-2两款书架式喇叭与Z-3、Z-4两款落地式喇叭,音箱还有玫瑰红、黑、白三种钢琴烤漆外观,搭配各种居家空间都合适。


       QUAD(国都)Z系列喇叭的最大特点,就是全都配备一支长90MM、宽12MM的「TRUE RIBBON丝带高音」,其发声原理和QUAD著名的ESL静电喇叭相近,结构比一般铝带高音更加扎实。从上图可见其结构设计与用料之精细,振膜发声面积远大于一般凸盆式振膜高音,并且振膜质量超轻又有极为快速精准的反应,可表现精准的音像定位、质感延伸绵密顺畅,也能够得到更宽广的音场表现。


       从Peter Walker胼手胝足白手起家,到六位数的产品销售数字,直到IAG集团重新振兴  QUAD(国都)品牌,八十一年的时间当中,这家公司经历了高低起伏。进入21世纪,QUAD的当代产品依然魅力依旧,备受行业认可和肯定,近年来国都多款产品荣获英国《HiFi News》高度推荐奖、《HiFi Choice》推荐奖、《What Hi-Fi?》“年度最佳产品”大奖及《Stuff》‘Icon’大奖。回顾这八十年的轨迹,或许当下正是Quad迈向「文艺复兴」的时代了。


       IAG(Wharfedale QUAD Castle )俱乐部 :http://www.hd199.com/forum-242-1.html

TAG: 英国QUAD
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